Lun. Nov 29th, 2021
    Como nacen los murcielagos

    Pipistrelle común

    Esta hoja informativa trata de disipar los temores y responder a algunas de las preguntas más frecuentes al Museo Nacional de Historia Natural, presentando algunos datos generales sobre la biología y la historia natural de estas tímidas criaturas nocturnas.

    Los murciélagos son únicos. Aunque comparten las características de todos los mamíferos -pelo, temperatura corporal regulada, capacidad de tener a sus crías vivas y amamantarlas-, los murciélagos son los únicos mamíferos que realmente vuelan. Las comúnmente llamadas ardillas «voladoras» y los lémures «voladores» planean o se lanzan en paracaídas mediante una membrana peluda, pero sólo los murciélagos tienen las adaptaciones estructurales que les permiten un vuelo completo.

    No todos los murciélagos capturan sus presas al vuelo. Algunos se especializan en atrapar insectos terrestres, como saltamontes o cucarachas, que se encuentran en el suelo, las rocas o los árboles. En este caso, se requiere menos energía para atrapar unos pocos insectos grandes que cientos de polillas o mosquitos diminutos. Otros murciélagos utilizan sus patas para atrapar insectos de la superficie de estanques y lagos. Con la excepción de tres especies que se alimentan de flores y que migran desde México, los murciélagos de Estados Unidos son insectívoros.

    Cuántos murciélagos hay en el mundo

    Las alas de los murciélagos se apoyan en los huesos de los brazos, así como en los de las manos y los dedos.  Algunos murciélagos tienen alas largas y estrechas, mientras que otros tienen alas más cortas, pero más anchas. Las membranas de las alas son muy finas, pero son tejidos vivos.  Las membranas de las alas suelen extenderse a lo largo de los costados de los murciélagos y están conectadas a sus patas traseras y al menos a una parte de la cola. Las patas de los murciélagos son pequeñas y no sirven para arrastrarse, pero están adaptadas de forma única para agarrar estructuras de forma que los murciélagos puedan colgarse boca abajo.

    Los murciélagos viven en muchos hábitats diferentes en Florida. Se pueden encontrar en los bosques de pinos secos de las tierras altas, en los bosques de madera dura a lo largo de las orillas de los ríos y en la mayoría de los hábitats intermedios. Es probable que incluso los encuentre volando en su vecindario.

    Para los murciélagos, una de las partes más importantes de su hábitat es un lugar donde posarse. En Florida, los lugares naturales para posarse pueden ser cuevas, grietas, hendiduras o huecos de los árboles, bajo las hojas muertas de las palmeras y en el musgo español.

    Los murciélagos nativos de Florida son insectívoros, lo que significa que comen insectos como escarabajos, mosquitos, polillas y otras plagas de la agricultura y el jardín. De hecho, los murciélagos ayudan a controlar los insectos porque un solo murciélago puede comer cientos de insectos en una noche.

    ¿los murciélagos ponen huevos o dan a luz?

    En Estados Unidos viven más de 40 especies de murciélagos. Los murciélagos son los únicos mamíferos que pueden volar. En lugar de brazos o manos, tienen alas. Las alas tienen una estructura ósea similar a la de la mano humana. Entre los huesos hay aletas de piel. Los murciélagos son muy ligeros para facilitar su vuelo. El murciélago pipistrelle occidental pesa menos de un centavo, mientras que el murciélago mastín pesa alrededor de dos onzas (57 gramos).

    Los murciélagos tienen pelo en el cuerpo, a veces incluso en la cabeza. Sin embargo, sus alas no tienen pelo. Los murciélagos pueden ser de distintos colores, como el rojo, el tostado, el marrón y el gris. Las orejas de los murciélagos son muy importantes porque las utilizan para cazar. Las orejas suelen ser grandes y visibles, y muchas veces sobresalen por un lado de la cabeza. El murciélago orejudo de Allen tiene las orejas tan largas que ocupan dos tercios de la longitud de su cuerpo.

    El murciélago más pequeño de Estados Unidos es el murciélago pipistrelle occidental, que mide entre 6 y 9 centímetros de largo y tiene una envergadura de 20 centímetros. El murciélago más grande de Estados Unidos es el murciélago mastín. Puede llegar a medir siete pulgadas o más, con una envergadura de 21 a 23 pulgadas (53 a 58 centímetros).

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    Se les ha llamado espeluznantes, tenebrosos y tenebrosos, pero los murciélagos son una especie importante que repercute en nuestra vida cotidiana de maneras que tal vez no nos demos cuenta. Desde la polinización de nuestras frutas favoritas hasta la ingestión de molestos insectos o la inspiración de maravillas médicas, los murciélagos son héroes de la noche.

    1. Hay más de 1.400 especies de murciélagos en todo el mundo.  Los murciélagos se encuentran en casi todo el planeta, excepto en los desiertos extremos y las regiones polares. Las diferencias de tamaño y forma son igualmente impresionantes. El tamaño de los murciélagos varía desde el murciélago de nariz de cerdo de Kitti (también llamado murciélago abejorro), que pesa menos que un centavo -lo que lo convierte en el mamífero más pequeño del mundo-, hasta los zorros voladores, que pueden tener una envergadura de hasta 6 pies. Estados Unidos y Canadá albergan unas 45 especies de murciélagos y otras especies se encuentran en los territorios estadounidenses del Pacífico y el Caribe.

    El pequeño murciélago marrón hace honor a su nombre. Sólo pesa entre 1 y 2 gramos, mide unos 5 centímetros, tiene una envergadura de 15 centímetros y nunca adivinarás de qué color es. Foto de Ann Froschauer, USFWS.

    Por admin

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