Sáb. Nov 27th, 2021
    Donde viven los cangrejos

    Cangrejo araña japonés

    Los cangrejos de Dungeness, por ejemplo, viven una media de 10 años. Pasan por bastantes ciclos cuando son bebés y adolescentes y no maduran del todo hasta que tienen unos 3 años. He aquí un rápido repaso del ciclo vital del cangrejo de Dungeness:

    Cuando se prepara para la muda, el antiguo exoesqueleto del cangrejo se separa del nuevo. En este momento, el nuevo exoesqueleto absorbe agua y se hace más grande. Esto provoca una división en su «línea de muda», situada en el centro del caparazón. El nuevo cangrejo, extremadamente blando, tiene ahora la flexibilidad necesaria para salir de su antiguo caparazón. Durante esta increíble hazaña, los cangrejos son extremadamente vulnerables a los depredadores y por esa razón lo hacen rápidamente.

    Como la mayoría de los pequeños seres vivos, los cangrejos tienen múltiples depredadores que deben mantener en su radar durante todo el día. Si tomamos como ejemplo el cangrejo de Dungeness, sus depredadores naturales son el fletán, el cazón, los escualos, el pulpo, las nutrias de mar e incluso otras especies de cangrejos. El salmón también se alimenta de las larvas del cangrejo. Obviamente, las especies de cangrejos son mucho más vulnerables cuando están en las primeras etapas de la vida hasta que se consideran adultos, por lo que las crías y los juveniles tienden a permanecer más cerca de la orilla, donde pueden esconderse en las plantas y enterrarse bajo la arena. La buena noticia es que los cangrejos pueden protegerse bastante bien de algunos depredadores con el uso de sus poderosas pinzas y su duro exoesqueleto.

    Cangrejos de mar

    En la bahía de Chesapeake se pueden encontrar tres especies de cangrejos ermitaños: el cangrejo ermitaño de pinzas largas, Pagurus longicarpus, el cangrejo ermitaño de pinzas anchas, Pagurus pollicaris, y el cangrejo ermitaño anillado, Pagurus annulipes.

    Los cangrejos ermitaños carecen de caparazón, por lo que utilizan uno vacío que originalmente perteneció a otro animal, como un caracol, un bígaro o una ostra. Su abdomen blando y enroscado se ajusta al interior de la concha «prestada». El cangrejo ermitaño de pinzas anchas es el mayor cangrejo ermitaño de la Bahía. El cangrejo ermitaño con bandas es el más pequeño. Los cangrejos ermitaños tienen dos pares de patas.

    Una de las pinzas del cangrejo ermitaño es más grande que la otra.  Los cangrejos ermitaños de pinzas largas tienen pinzas largas y estrechas. Las manos de las pinzas tienen una raya más oscura.  Los cangrejos ermitaños de pinza ancha tienen una pinza principal plana con proyecciones verrugosas llamadas tubérculos.  Los cangrejos ermitaños con bandas tienen una pinza mayor peluda. Sus patas tienen anillos marrones.

    Los cangrejos ermitaños pasan por varias etapas antes de convertirse en adultos.  Los huevos se convierten en pequeñas larvas que nadan libremente, llamadas zoea.  Las zoea crecen y mudan varias veces antes de convertirse en megalops, que siguen siendo diminutos pero tienen una forma parecida a la de los crustáceos.  Los megalops mudan y se convierten en juveniles.  Los juveniles siguen mudando y creciendo, hasta convertirse en adultos.  A medida que los cangrejos ermitaños crecen, encuentran caparazones más grandes para «tomarlos prestados».

    Wikipedia

    Alrededor de 1.300 especies de cangrejos de agua dulce se distribuyen por los trópicos y subtrópicos, divididos en ocho familias. Presentan un desarrollo directo y el cuidado materno de un pequeño número de crías, en contraste con los cangrejos marinos, que liberan miles de larvas planctónicas. Esto limita la capacidad de dispersión de los cangrejos de agua dulce, por lo que tienden a ser endémicos en zonas pequeñas. Por ello, una gran proporción está en peligro de extinción.

    Se conocen más de 1.300 especies descritas de cangrejos de agua dulce, de un total de 6.700 especies de cangrejos en todos los entornos[1]. Se cree que el número total de especies de cangrejos de agua dulce, incluyendo las especies no descritas, es hasta un 65% mayor, potencialmente hasta 2.155 especies, aunque la mayoría de las especies adicionales son actualmente desconocidas para la ciencia. [Pertenecen a ocho familias, cada una de ellas con una distribución limitada, aunque varios cangrejos de otras familias también son capaces de tolerar las condiciones de agua dulce (eurihalinos) o están adaptados de forma secundaria al agua dulce[1] Las relaciones filogenéticas entre estas familias aún son objeto de debate, por lo que se desconoce cuántas veces ha evolucionado el estilo de vida en agua dulce entre los verdaderos cangrejos[1] Las ocho familias son:

    Dónde viven los cangrejos en la playa

    Los cangrejos reales son un taxón de crustáceos decápodos que se encuentran principalmente en los mares fríos. Debido a su gran tamaño y al sabor de su carne, muchas especies se capturan y venden como alimento, siendo la más común el cangrejo real rojo (Paralithodes camtschaticus).

    En general, se cree que los cangrejos reales derivan de ancestros parecidos a los cangrejos ermitaños dentro de los Paguridae, lo que puede explicar la asimetría que aún se encuentra en las formas adultas[2]. Esta ascendencia está respaldada por varias peculiaridades anatómicas que sólo están presentes en los cangrejos reales y en los cangrejos ermitaños[3]. [Aunque todavía existen algunas dudas sobre esta teoría, el cangrejo real es el ejemplo más citado de carcinización entre los Decapoda[3] La evidencia de esta explicación proviene de la asimetría del abdomen del cangrejo real, que se cree que refleja la asimetría de los cangrejos ermitaños, que deben encajar en un caparazón en espiral.

    Esto no está exento de controversia, ya que existe un amplio consenso en la comunidad científica de que los cangrejos reales derivan de los cangrejos ermitaños y están estrechamente relacionados con los cangrejos ermitaños pagúridos, por lo que una superfamilia separada en la clasificación refleja mal la relación filogenética de este taxón[3][4].

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