Sáb. Nov 27th, 2021
    Donde viven los gusanos de seda

    Polilla de la seda doméstica

    En China, existe la leyenda de que el descubrimiento de la seda del gusano de seda fue obra de una antigua emperatriz llamada Xi Ling- Shi. Estaba bebiendo té bajo un árbol cuando un capullo de seda cayó en su té. Lo recogió y empezó a enrollar el hilo de seda alrededor de su dedo, lentamente sintió una sensación de calor. Cuando la seda se agotó, vio una pequeña larva. En un instante, se dio cuenta de que esta larva de oruga era la fuente de la seda. Se lo enseñó a la gente y se generalizó.

    Los gusanos de seda recién salidos del cascarón parecen finas líneas dibujadas en un papel. En las siguientes cuatro o cinco semanas se convierten rápidamente en gusanos lisos, de color blanco cremoso, de unos seis a ocho centímetros de largo, con narices brillantes y sangre amarilla. En los gusanos de seda más grandes es posible ver ocho pares de patas, pinzas y un corazón que late. Los gusanos de seda, como todos los insectos, no tienen pulmones y respiran a través de pequeños agujeros en los lados de su cuerpo.

    Los gusanos de seda tienen un gran apetito, que aumenta a medida que crecen. Nunca dejan de comer durante la fase larvaria (oruga), por lo que es importante que tengan un suministro constante de hojas de morera frescas a su disposición. No comen hojas húmedas, magulladas o marchitas. Pueden sobrevivir con hojas de lechuga o de remolacha, pero una dieta basada únicamente en ellas hará que no produzcan una seda de buena calidad.

    Oruga de la polilla de la seda

    Bombyx mori, la polilla de la seda doméstica, es un insecto de la familia Bombycidae. Es el pariente más cercano de la Bombyx mandarina, la polilla de la seda salvaje. El gusano de seda es la larva u oruga de una polilla de la seda. Es un insecto económicamente importante, ya que es el principal productor de seda. El alimento preferido de los gusanos de seda son las hojas de morera blanca, aunque pueden comer otras especies de morera e incluso la naranja de Osage. Las polillas de la seda domésticas dependen totalmente del hombre para reproducirse, como resultado de milenios de cría selectiva. Las polillas de la seda silvestre (otras especies de Bombyx) no son tan viables comercialmente para la producción de seda.

    La sericultura, la práctica de la cría de gusanos de seda para la producción de seda cruda, se lleva a cabo desde hace al menos 5.000 años en China,[1] desde donde se extendió a la India, Corea, Nepal, Japón y Occidente. La polilla de la seda doméstica se domesticó a partir de la polilla de la seda silvestre Bombyx mandarina, cuya área de distribución abarca desde el norte de la India hasta el norte de China, Corea, Japón y las regiones más orientales de Rusia. La polilla de la seda doméstica procede del tronco chino y no del japonés o coreano[2][3].

    Polilla de la seda del roble chino

    A principios de la primavera, miles de familias de las zonas rurales de China recorren los campos para arrancar las últimas hojas de morera de los árboles. Las hojas de morera son las únicas que comen los gusanos de seda. Las hojas deben ser frescas, ya que los gusanos de seda no beben agua y las hojas les proporcionan toda la humedad que necesitan. A finales de abril, las bandejas de gusanos de seda llenan los hogares.    Los gusanos de seda están en su punto más alto y su apetito es realmente inmenso. Están en su última semana y, a esta edad, pueden comer su peso corporal en hojas en un día.

    Normalmente, las mujeres cuidan de los gusanos de seda en casa. Deben mantener las bandejas limpias, estar atentas a los signos de enfermedad y asegurarse de que siempre haya hojas frescas para comer. Las hojas jóvenes y los capullos se seleccionan para los más pequeños. A medida que los gusanos de seda crecen (¡y son más grandes!), hay que trasladarlos a nuevas bandejas para evitar que se amontonen. Todo esto se hace después de preparar el desayuno para la familia, enviar a los niños a la escuela y trabajar en el jardín o en el campo.

    Aunque los gusanos de seda y las personas que los crían merecen gran parte de la gloria, creo que los héroes olvidados de la fabricación de seda pueden ser las propias moreras. Una vez que se ha plantado y establecido un esqueje, no necesitan más riego. Se pueden podar a baja altura, como las vides de uva, para facilitar la recolección. Y una vez cortadas, las moreras envían una y otra vez nuevos brotes. Tanto las flores como las hojas se comen. Además, son muy amables con las personas. No tienen espinas y sus ramas se desprenden para facilitar su transporte. Como los gusanos de seda son muy sensibles a los productos químicos, las moreras no se rocían nunca, pero en general no les molestan las plagas y enfermedades.

    Bombyx mandarina

    En Australia, los gusanos de seda eclosionan de forma natural entre finales de julio y principios de agosto -dependiendo del tiempo en el que vivas-, época que coincide sorprendentemente con la recuperación de las hojas de la morera después de que el árbol las pierda en invierno. Se recomienda almacenar todos los huevos en un espacio frío (lo ideal es un frigorífico) porque si hay fluctuaciones en el clima, los huevos pueden eclosionar antes de lo esperado. Si se colocan en un lugar frío, se puede controlar el momento de la eclosión de los huevos, con lo que se garantiza que siempre tendrán una fuente de alimento. Si sus huevos se han colocado en el frigorífico, comenzarán a desarrollarse y eclosionarán al cabo de 10-25 días, dependiendo de la calidez del clima, ya que un clima más cálido provoca una eclosión más rápida.

    Después de 20-33 días de estar comiendo constantemente hojas de morera o comida, tu gusano de seda sentirá la necesidad de hacer un capullo. Los gusanos de seda que están listos para hacer el capullo serán perceptibles para el ojo humano, ya que parecerán translúcidos y de color amarillento.  Justo antes de empezar a hacer el capullo, el Gusano de Seda excretará un fluido que se escurre con el fin de limpiar su sistema y prepararlo para la última etapa de su ciclo de vida. A continuación, rezuma una pequeña gota de seda para anclarse, antes de pasar a dibujar un largo y continuo filamento de seda moviendo la cabeza de un lado a otro.  Este proceso puede tardar hasta 48 horas en completarse, y el resultado será un capullo perfectamente ovalado, con un filamento continuo de seda de hasta 1 kilómetro de longitud. En el interior del capullo, el gusano de seda mudará por última vez, al acercarse a la última etapa de su ciclo vital para convertirse en polilla. A veces, los gusanos de seda hacen cosas divertidas, y esto es evidente cuando un gusano de seda decide hilar un capullo con un amigo. Cuando esto ocurre, el capullo será notablemente

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