Dom. Nov 28th, 2021
    Todos los animales con alas son aves

    libélula

    Los emús, avestruces, kiwis, ñandúes, casuarios y tinamés pertenecen a un grupo de aves llamado ratites. (También los extintos moa y elefante). De ellos, sólo los tinamús pueden volar.  Los científicos estudiaron el ADN regulador de estas aves para saber por qué la mayoría no puede volar. Los investigadores descubrieron que las mutaciones en el ADN regulador hacían que las ratitas perdieran el vuelo. Esto ocurrió en hasta cinco ramas distintas del árbol genealógico de las aves. Los investigadores publicaron sus resultados el 5 de abril en Science.

    Los genes son fragmentos de ADN que contienen instrucciones para fabricar proteínas. A su vez, las proteínas realizan tareas dentro del cuerpo. Pero el ADN regulador no contiene las instrucciones para fabricar proteínas. En cambio, controla cuándo y dónde se activan y desactivan los genes.

    Los investigadores llevan mucho tiempo debatiendo cómo se producen los grandes cambios evolutivos, como ganar o perder el vuelo. ¿Se debe a mutaciones -cambios- en los genes productores de proteínas que están vinculados al rasgo? ¿O se debe principalmente a ajustes en el más misterioso ADN regulador?

    Los científicos han destacado a menudo la importancia que tienen en la evolución los cambios en los genes que codifican (o fabrican) proteínas. Los ejemplos son relativamente fáciles de encontrar. Por ejemplo, un estudio anterior sugería que las mutaciones en un solo gen encogían las alas de las aves no voladoras conocidas como cormoranes de Galápagos.

    pingüinos

    El aire no es sólo para los insectos, los murciélagos o los pájaros: hay algunos otros animales que pueden surcar los cielos. Desde serpientes arborícolas hasta peces voladores, descubra algunas criaturas que utilizan el aire en su beneficio.

    El colugo (Cynocephalidae) puede planear durante 100 metros o más entre los árboles, lo que lo convierte en uno de los mamíferos más hábiles para planear. Se encuentra en el sureste de Asia y a veces se le llama lémur volador.

    Las extremidades y la cola del colugo son largas y delgadas, y sus pies son anchos y tienen garras fuertes y afiladas para trepar. Su esqueleto ligero y la amplia superficie del patagio lo equipan perfectamente para planear.

    Los colugos tienen grandes ojos que les dan una brillante percepción de la profundidad, lo que les ayuda a planear entre los árboles y a aterrizar con seguridad. Son tan hábiles planeadores que pueden transportar a sus crías sobre su estómago hasta que tengan la edad suficiente para planear por sí mismos.

    Los colugos se alimentan de savia, hojas y brotes. Tienen dientes en forma de peine, que algunos científicos creen que pueden actuar como coladores o raspadores de comida, o tal vez los utilizan para acicalarse y eliminar los parásitos de su pelaje. La fragmentación del hábitat, la caza y la deforestación están amenazando su número.

    microraptor

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    Una serie de animales son capaces de realizar una locomoción aérea, ya sea mediante el vuelo propulsado o el planeo. Este rasgo ha aparecido por evolución muchas veces, sin ningún ancestro único. El vuelo ha evolucionado al menos cuatro veces en animales distintos: insectos, pterosaurios, aves y murciélagos. El planeo ha evolucionado en muchas más ocasiones. Por lo general, el desarrollo es para ayudar a los animales de las copas de los árboles a ir de un árbol a otro, aunque hay otras posibilidades. El deslizamiento, en particular, ha evolucionado entre los animales de la selva tropical, especialmente en los bosques tropicales de Asia (sobre todo en Borneo), donde los árboles son altos y están muy espaciados. Varias especies de animales acuáticos y unos pocos anfibios y reptiles también han evolucionado para adquirir esta capacidad de vuelo planeador, normalmente como medio de evadir a los depredadores.

    animales con alas que no son aves

    Un Moa extinto. Hasta la llegada de los humanos, los únicos mamíferos de Nueva Zelanda eran los murciélagos y las focas, por lo que muchas especies de aves evolucionaron para ocupar los nichos abiertos. Aunque muchas de las aves no voladoras de Nueva Zelanda se han extinguido, algunas, como el kiwi, el kakapo, el weka y el takahe, siguen existiendo.

    Las aves no voladoras son aves que, a través de la evolución, han perdido la capacidad de volar[1]. Existen más de 60 especies,[2] entre las que se encuentran las conocidas ratitas (avestruces, emúes, casuarios, ñandúes y kiwis) y los pingüinos. El ave no voladora más pequeña es el rascón de la isla Inaccesible (longitud 12,5 cm, peso 34,7 g). El ave no voladora más grande (tanto en peso como en altura), que también es el ave viva más grande, es el avestruz (2,7 m, 156 kg).

    Muchas aves domésticas, como la gallina y el pato domésticos, han perdido la capacidad de volar durante periodos prolongados, aunque sus especies ancestrales, el ave roja de la selva y el ánade real, respectivamente, son capaces de realizar vuelos prolongados. Unas pocas aves especialmente criadas, como el pavo blanco de pecho ancho, han perdido totalmente la capacidad de volar como resultado de la cría selectiva; las aves fueron criadas para que les creciera una enorme carne de pechuga que pesa demasiado para que las alas del ave puedan soportar el vuelo.

    Por admin

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